讀書心得 - 明朝那些事兒

2012-04-29 |

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這套「明朝那些事兒」我並不是讀完的,而是聽完的。我聽的是對岸劉繼同先生的有聲書,恰好這本書的形式也像極了說書的先生,講歷史故事,說傳奇英雄,講啊講的,每天睡覺前聽上一回當床前故事,剛好幫助入眠。但有時候講的太精采,會欲罷不能接連聽上兩三回,弄到三更半夜才睡覺。

「明朝那些事兒」講的就是明朝的事兒,從開國皇帝朱元璋開始,一直講到末代崇禎皇帝為止。但是作者當年明月先生並不僅僅滿足於講歷史故事,他還試圖要講出社會運作的規律,我讀完這套書後陡然發現,歷史滾滾過了幾百年,科技進步了,但人性仍然沒有改變,我開始有點兒明白為什麼社會上老是有狗屁倒灶的事情,那些事在明朝就發生過了,今天同樣在重演。

好人要比壞人更能鬥

我看完書之後,發現鬥爭其實是正常的社會現象。這個道理也很簡單,因為官場是權力的遊戲場,想要把權,唯一的方法就是把上面的人鬥下來。看了明朝前前後後鬥了幾百年,再看現在所謂藍綠惡鬥竟然是驚人的相似,沒什麼新意。

鬥爭不單單是壞蛋的權利,我發現好人也要鬥,不只要鬥,還要比壞蛋更能鬥。因為你若鬥不倒壞蛋,就會被壞蛋鬥倒,匡世濟民的夢想也就等於付諸流水,有句話說『清官要比貪官更奸』就是在說這個道理。

書裏頭最著名的例子莫過於徐階與嚴嵩的戰爭,奸相嚴嵩把持朝政的時候,徐階還只是個憤青,這場戰爭從徐階年輕時期開始,持續鬥了將近二十年,詭詐橫行,智計迭生,最終徐階靠著一記黑狀,用現在話說就是抹黑誣告,終於鬥垮嚴嵩,為接下來的名臣時代鋪下浩浩坦途。我認為這是『明朝那些事兒』的一個高潮,每次看到這裡,我都不禁感嘆,徐階真的很不容易阿。一位名臣要實現濟世的夢想,單靠正直善良的心是不夠的,你得用自己的雙手去把壞蛋拉下來才行,即使這個手段不太光明。好像火鳳燎原中曹操說的:「弄權,只為把權,力壓奸臣。」

縱看明朝權臣,每個都是萬中選一的鬥爭好手,只是有人掌權了之後,就開始貪汙受賄,嚴嵩魏忠賢是也,有人掌權之後則開始努力幹活兒,張居正高拱是也。鬥完了,是好人抑或是壞人,最終還是存乎一心。

清官不一定好

說到好人壞人,評價一位歷史人物並不容易,這不是道德上貼個賢愚忠奸的標籤就好。比如說,讀過『明朝那些事兒』之後,我才懂得「清官」跟「能臣」是兩碼子事。

書上有個兩位鮮明對比的人物,一位是海瑞,一位是張居正。

海瑞為官清廉,直言敢諫,但是死腦子不知變通,俗稱正義魔人。道德標準搬出來,所有看不順眼的人都罵。要知道明朝的官俸極低,官員大多會有些灰色收入,能達到海瑞的完美道德標準者幾希。海瑞面對這樣的官場,除了痛罵,還是痛罵,不惜與整個文官集團為敵,最終落得曲高和寡,勢單力孤。他是個清官,卻沒有什麼用。

相對的張居正就務實圓滑的多,他是個能臣,卻不是清官。一條鞭法改革,一方面增加了國庫收入,也沒有完全剝去官員們的油水。他很明白不可能要求所有的人都道德完美,想成事就必須有所妥協。張居正自己有生活奢侈的問題,也有專權獨斷的問題,但是張居正才真正扭轉了整個大明王朝的命運。

關於清廉與能力,還有個例子可以講。高拱擔任首輔時兩廣發生叛亂,我原文摘錄如下,高拱這樣說: 「我撥一百萬兩軍餉給殷正茂,他至少貪污一半,但以他的才能,足以平定叛亂,如果我派一個清廉的人去,或許他一兩也不貪,但是辦不成事,朝廷就要多加軍餉,這麼拖下去,幾百萬兩也解決不了問題。」這席話給我相當大的震撼,無能的官員的確比貪汙還要可怕。

其他

其實『明朝那些事兒』這本書的內容非常豐富,短短一篇心得只能寫出一二。明朝三百年,皇帝、權臣、宦官一個換過一個,無數英雄競折腰,但是要論我最喜歡的內容,卻不是這些呼風喚雨的大人物,而是只佔少數篇幅的明朝的平民生活、科舉考試、李時珍的本草綱目、鄭和下西洋等等與政治無關的事。

最後一點我比較不喜歡的部分,是本書意外地用了很長的篇幅在講萬曆年間的對日戰爭,而且通篇宣揚大中華主義,講沒三兩句就要酸一下日本,提到日本人就加個鬼子之類的稱號,有失氣度。

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