讀書心得 - 朱敬一 給青年知識追求者的信

2011-10-29 |

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朱敬一先生是少數幾位我聽過的中研院院士的其中之一,可惜不是因為他的研究,而是新聞報導上常常看見朱先生的大名。個人粗淺的印象中,此人敢說敢做,意見頗值得一聽,所以偶然在圖書館翻到這本書,就把它帶回來了。本書總共由十封信組成,內容大略可分為兩半,前五封信是個人治學心得,我覺得相當不錯,後五封信則是對學術圈的建議,可能要有志於學術者讀起來才比較有感覺吧。

遊走諸方而觸類旁通

整本書看完後,我認為朱敬一先生想要對這個高度專業分工,以致於過於狹隘與僵化的社會提供一點反思,用朱敬一先生的話來說就是: 「你如果專注於其中部分領域而一頭鑽進去,當然是好的,但是你若想遊走諸方而觸類旁通,也沒有什麼不可以」。

每當我想著「資訊工程是我的專業」的時候,到底是不是替我自己立下了一道牆,阻止我往外看,而失去了一些激發思想火花的機會。朱敬一是社會學家,所以書裡用很生動的例子來說明這種法政經社本一體的狀況,雖然表面觀察的對象不同,但是底下的氣息卻隱隱互通。

書裡舉了經濟學家拉維(Levitt) 作為這類遊走諸方的學者典型。 拉維教授的其中一個研究證明,美國各州到一九九零年左右突然犯罪率大幅下降,其實是肇因於十八年前美國最高法院判定禁止墮胎違憲。墮胎合法化後,許多意外懷孕的女人就不用生下「不想要的小孩」,因而抑止了將來潛在的犯罪者的出生。這樣驚奇的研究結論,實在很難相信出自一位經濟學家之手。

發掘問題的能力

不過我看過拉維的例子後,我開始有點相信朱敬一說的,廣博的通識教育帶來的不是顯然可見的解題能力,而是「發掘、形成新問題」的能力。這也是許多台灣學生的弱點,解問題一流,但是不懂得找問題。

而想要有這種能力,就要依靠後天的「不住相讀書」,朱敬一改自金剛經的句子說「學子不住相讀書,其功用不可限量」,讀書不該功利的只求「有用」,不帶目的廣泛的讀書,才能成其大用,在大腦裡面埋下知識火種,也許有一天各個不相干的點會突然串起來,另闢蹊徑。這讓我想起賈伯斯的演講,他就是休學跑去旁聽書法課,我們今天才有漂亮字體的Mac電腦。

踏上浪頭去

書中有段話剛好點醒了我最近的一些迷惘,朱敬一說,到了一定年紀之後,就不要再以「我某某還不夠好」的彌補心態來作為學習的動力,因為知識永遠學不完。最好的方式是一腳踏到浪頭上去,讓自己成為前緣浪花的一部份。

其實不管內容的話,聽聽朱敬一閒聊也是蠻有趣的,裏頭有一段兩三頁就簡單的道出社會科學的本質,文字淺顯清楚,相當精彩。對於自然科學、社會科學與人文科學分際探討也很有趣,讓我現在開始想一個問題,究竟我念的本科是屬於哪一方面? 電腦科學固然屬自然科學,不過一腳踏入軟體工程之後,是不是就有很強的社會科學的味道了呢?

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